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Giancarlo Colombo

Cross – Atapuerca incorona gli etiopi. Brave Elena Romagnolo (7a) e Nadia Ejjafini (8a)

Gli etiopi Imane Merga e Hywot Ayalew, entrambi medaglie d’argento ai Mondiali di Cross di Bydgoszcz dello scorso marzo, hanno conquistato il successo per il secondo anno consecutivo al Cross spagnolo di Atapuerca, secondo appuntamento del Circuito Iaaf di corsa campestre, svoltosi in una giornata fredda e piovosa.

Merga ha fatto tripletta vincendo il cross spagnolo per il terzo anno consecutivo dopo uno sprint di 300 m col keniota Emmanuel Bett (tempo: 28’59”).

Dopo un avvio lento, la prova si è vivacizzata quando Emmanuel Bett, atleta da 26’51” sui 10.000 m, ha incrementato il ritmo poco prima di metà gara (14’56” ai 5 km) riducendo il gruppo di testa a otto atleti. Alla campana dell’ultimo giro, Teklemariam Medhin ha cominciato a spingere sull’acceleratore, ma Imane Merga è rimasto in scia.

Nella volata finale Merga ha allungato in modo decisivo prendendo un vantaggio di 10 m negli ultimi 100 m e ha tagliato il traguardo in 28’59” con un secondo di vantaggio su Emmanuel Bett. Terzo posto per Teklemariam Medhin, a sua volta preceduto di un solo secondo da Bett.

Hiwot Ayalew, quinta ai Mondiali di Mosca sui 3.000 siepi, ha staccato la keniana Linet Masai con un allungo decisivo negli ultimi 600 m e ha tagliato il traguardo in 26’11” sulla distanza di 7,5 km. 

All’ultimo giro Ayalew ha piazzato l’allungo prendendo un vantaggio consistente sull’ex campionessa del mondo dei 10.000 m di Berlino 2009, Linet Masai. La keniana ha ricucito lo strappo recuperando terreno sull’etiope ma a 600 m dalla fine Ayalew ha sferrato l’attacco decisivo e si è involata verso la vittoria con un distacco di nove secondi. Masai ha preceduto Mercy Cherono, medaglia d’argento ai Mondiali di Mosca sui 5.000 m.

Da sottolineare anche il settimo posto di Elena Romagnolo che con il tempo di 27’04” ha preceduto di tre secondi l’altra azzurra Nadia Ejjafini

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